A Gotthard áttörés

Kaspar Winkler 1910-ben alapította meg üzleti tevékenységét. Első találmányai gránit védő és tisztító anyagok voltak (Conservado, Purigo), valamint egy a habarcsot vízszigetelő anyag, a Sika. 1911-ben bejegyezte cégét, a Kaspar Winkler & Co.-t a cégbíróságon. Egy vegyésszel, mint korlátozott partnerrel marketingelni próbálta építési vegyi anyagait. Az első néhány évben a munka nagyon nehéz volt. Winkler veszteséges volt, különösen az I. világháború folyamán. A dolgok csak 1917 után kezdtek fellendülni. Az áttörést 1918-ban érkezett el, amikor a Svájci Szövetségi Vasutak sikeres kísérleteket végzett a Sika segítségével a Gotthard szakasz alagútjainak vízállóvá tételére. Ez azért vált szükségessé, hogy villamos motorvonatokat is lehessen használni. A Svájci Nemzeti Vasutak 67 alagutat tett vízállóvá a Sikával a következő évek során.

Ezután a siker után a Kaspar Winkler & Co. építési vegyi anyagai külföldön is kipróbálták a bennük rejlő lehetőségeket. Az alkalmi exporton túllépni azonban nehéz vállalkozás volt. A licencek nemzetközi eladására tett első kísérlet nem sikerült. A második kísérlet viszont sikerül: 1921-ben egy leányvállalat alakult Dél-Németországban, saját, kis termelőüzemmel. De a vezetési kapacitást és a kapcsolatok nem voltak elégségesek a határozott terjeszkedéshez. Ezt egy Külföldi Műveleti Igazgatót szerződtetésével orvosolták, aki leányvállalatokat alapított Angliában, Olaszországban és Franciaországban 1926 és 1928 között, és részt vett ezeknek a működésében is. Okos megállapodások révén az igazgató lehetetlenné tette, hogy elbocsássák. 1928-ban Winkler veje, Fritz Schenker csatlakozott a cég igazgatótanácsához. Azt világossá tette apósa számára, hogy a megállapodások, amelyeket a Külföldi Műveleti Igazgatóval kötött, nem voltak túl előnyösek. A felek három éven át pereskedtek az 1932-es elidegenítési döntéshozatal iránti kérelemig, miszerint a Külföldi Műveleti Igazgató megtartotta tulajdonjogát a német és az olasz leányvállalatokra valamint a védjegyekkel kapcsolatos jogokat is számos más európai országban. Igaz, hogy az európai piac így megosztottá vált, de Schenker céltudatosan folytatta a világméretű terjeszkedést. 1935-ben a Sika jelen volt Európában, Dél-Amerikában és Ázsiában is.