SikaBaffle – A következő generáció

A jövő autói számára fontos, hogy csökkentsék a tömegüket. A Baffle egy duzzadó hab alapú termék, melyet a gépjármű-karosszéria kiválasztott üregeiben alkalmaznak, míg helyi erősítésként használják a karosszéria-szerkezetnél csökkentve a jármű teljes súlyát. Mostanra eljött az ideje, hogy kifejlesszünk egy új terméket, amely kielégíti a piac igényeit.

 

Az innováció, a motiváció és számos nemzet közötti együttműködés – ez az, ami szükséges volt a következő generációs SikaBaffle termék, a SikaBaffle-450 sikeres kidolgozásához és végrehajtásához. Alkalmazására az autóipari karosszéria műhelyekben kerül sor (autóipari OEM-ek), ahol a termék az e-bevonat hőjének hatására reagál kitöltve a járművet. Amellett, hogy csendes utazást biztosít a vezetőnek, megvédi a járművet az útról felverődő víztől és portól. Az új generációs anyag kétszer akkorára duzzad a hőhatást követően. A nagyobb mértékű duzzadás, kombinálva az új tervezésű részekkel végül is tömegcsökkenést eredményezett. Ez különösen fontos, mivel a szabályozási nyomás növekedése kikényszeríti a jármű üzemanyag hatékonyság fokozását. Ez az átlagos tömeg csökkenésének tendenciáját eredményezi az autóiparban. Európában 2015-ben kezdik el gyártani egy új Jaguár modellnél a SikaBaffle-450-et. Az első prototípusok, amelyekben alkalmazták a SikaBaffle-450-et, 2013 decemberében készültek el. Az új generációs SikaBaffle kifejlesztése során sok nemzet együttműködött. Az Új Baffle Projekt csapat tagjai 3 kontinensről érkeztek, Észak-Amerikából, Dél-Amerikából és Európából, és azon belül is más-más országokból, mint Belgium, Svájc, az Egyesült Államok és Brazília.

 

A sokoldalú csapat tagjai között vannak tudományokkal foglalkozó emberek, mérnökök, marketinggel és beszerzéssel foglalkozók. A nemzetközi csapat rendszeresen videó konferenciát tartott, ahol ellenőrizték a projekt állapotát, megbeszélték a következő lépéseket és kiderült mennyire jó az együttműködés közöttük. Ez önmagában sem volt egyszerű feladat. Összehangolni a kommunikációt az Atlanti-óceán másik felén lévő tagokkal csak egy volt a kisebb akadályok közül. Azonban ezek a törekvések vitték előre a csapatot és ébresztették fel a vágyat bennük, hogy valami újat alkossanak.

 

Az innováció annyit jelent, mint megoldani egy valós problémát. Innováció kell ahhoz, hogy a piacot új termékekkel lássuk el és ezzel fellendítsük a piacot. Ebben a speciális helyzetben az volt a probléma, hogy a jelenlegi anyagok korlátokba ütköztek bizonyos felhasználási módok során a bennük rejlő merevség és tágulási tulajdonságok miatt. A Baffle anyagának hő hatására lágyulnia és duzzadnia kell, hogy az autó üregeit ki lehessen tölteni vele. Az innovációs folyamat, amely elvezetett az új generációs SikaBaffle-hoz, kutatói és tervezői munkát is igényelt tudományos és mérnöki részlegünktől.

 

Az egyik vegyészünk volt az, aki felfedezte azt az összetevőt, amire szükség volt a Baffle anyagban az egyik legfontosabb tulajdonsághoz. Ezek után az amerikai vegyészek optimalizálták a formulát, hogy a termék teljesítményét tökéletesítsék, miközben a költségeket minimálisra redukálják. Mindez a Sika Brazília felügyelete mellett zajlott, ahol a technológia alapjait fejlesztették ki.

 

Ezzel egy időben az általuk tervezett részek kiértékelésre kerültek, hogy megbizonyosodjanak megfelelőségükről. A tervezés lépésein és a részteljesítményen is finomítottak, hogy biztosítsák az anyag megfelelő duzzadását és tömítését minimális feleslegképződéssel. Az anyag fontos tulajdonságait mérlegelték és azonosították. Az információkat visszaküldték a kutatócsoportnak, akik finomítottak a terméken a belső igények szerint.

 

A projekt számtalan újításra mutat példát. Ahogyan az innovációknak számtalan formája van, úgy a végső termék is rengeteg variációban elkészülhet akár a fröccsöntésen vagy extrudáláson keresztül, előállítva a műanyag lemezeket, amelyeket az OEM-eknek értékesítenek. A teljes csapat együtt dolgozott azon, hogy megtalálják az új generációs SikaBaffle terméknek megfelelő formáját.

 

A nemzetközi csapat sikeresen teljesítette a feladatot, és az első vásárló jóvoltából, egy Jaguar Land Roveren kezdhették meg élesben a tesztelést. A vevő jóváhagyásának folyamata a PSA-nál már majdnem kész, a Renault jóváhagyása pedig 2014 első negyedévére várható. Ez azt bizonyítja, hogy az új termékünk az OEM-eknél többféleképpen használható. A következő feladat, hogy a terméket módosítsuk az észak-amerikai OEM követelményeihez igazodva, ami a tervek szerint a 2014-es év folyamán megvalósul.